Le robot Philae autorisé à atterrir sur la comète "Tchouri"

Par Abbès Zineb | 12 Novembre 2014 | 10:08

Les responsables de la sonde européenne Rosetta ont donné ce matin le feu vert définitif au largage de son petit robot Philae. Il doit tenter d'atterrir sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko dans la journée, sans doute vers 17h00, une première dans l'histoire spatiale.

"Nous avons le feu vert final" pour larguer le robot sur la comète "Tchouri", a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA), depuis le Centre européen d'opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt (Allemagne). "En route pour la séparation!", a tweeté dans la foulée la mission Rosetta.

Ce feu vert définitif intervient après une série de vérifications depuis mardi soir. L'objectif était notamment de s'assurer que Rosetta se trouvait sur la bonne trajectoire pour larguer correctement le robot.

28 minutes pour la transmission

La séparation entre l'orbiteur Rosetta et l'atterrisseur Philae, un robot laboratoire de 100 kg, devrait intervenir normalement à 09h35 mercredi. Mais la confirmation du largage ne parviendra à l'ESOC que 28 minutes plus tard, compte tenu du délai de transmission du signal radio depuis Rosetta.

La sonde qui navigue depuis 10 ans dans l'espace se trouve à 511 millions de kilomètres de notre planète. Lâché à environ 20 km de la surface de la comète, Philae mettra sept heures en chute libre avant de se poser sur le noyau de la comète Tchourioumov-Guérassimenko.(ats)

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